Una calotta glaciale zombi dalla Groenlandia potrebbe aumentare il livello del mare di 10 pollici

Secondo uno studio pubblicato lunedì, il rapido scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia potrebbe eventualmente aumentare il livello del mare globale di almeno 10,6 pollici (27 centimetri), il doppio di quanto previsto in precedenza.

È qualcosa che può essere chiamato occhi da zombi. Quel ghiaccio perso, sebbene ancora attaccato alle parti più spesse del ghiaccio, non viene più reintegrato dai ghiacciai genitori che ora ricevono meno ghiaccio. Se non viene ricostituito, il ghiaccio distrutto dai cambiamenti climatici si scioglierà e inevitabilmente solleverà i mari, ha affermato William Colgan, glaciologo del Geological Survey of Denmark and Groenlandia.

“È ghiaccio morto. Si sta sciogliendo dalla calotta glaciale e sta scomparendo”, ha detto Colgan in un’intervista. “Questo ghiaccio viene inviato nell’oceano e ora stiamo affrontando qualsiasi scenario climatico (emissioni)”.

Jason Box, un glaciologo del Greenland Survey, ha detto che era “come un piede nella tomba”.

L’inevitabile dieci pollici nello studio è il doppio dell’innalzamento del livello del mare rispetto a quanto gli scienziati si aspettavano in precedenza dallo scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia. La rivista Nature Climate Change afferma che potrebbe arrivare fino a 30 pollici (78 centimetri). Al contrario, il rapporto del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici dell’anno scorso prevedeva uno scioglimento dei ghiacci dalla Groenlandia entro il 2100 da 2 a 5 pollici (da 6 a 13 centimetri).

Quello che gli scienziati hanno fatto per lo studio è stato guardare all’equilibrio del ghiaccio. In perfetto equilibrio, la neve scorre lungo le montagne della Groenlandia e si ricarica e infittisce i fianchi dei ghiacciai, bilanciando lo scioglimento ai bordi. Ma meno riempimento e più scioglimento negli ultimi decenni ha creato uno squilibrio. Gli autori dello studio hanno calcolato che il 3,3% del volume totale di ghiaccio della Groenlandia si scioglierebbe indipendentemente da ciò che il mondo fa per ridurre l’inquinamento da carbonio, e ciò che viene perso è ciò che viene aggiunto, ha affermato Colgan.

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“Penso che morire di fame sarebbe una buona frase per quello che sta succedendo al ghiaccio”, ha detto Colgan.

Più di 120 trilioni di tonnellate (110 trilioni di tonnellate) di ghiaccio sono già andate perse a causa dello scioglimento a causa dell’incapacità del riscaldamento di riempire i bordi della calotta glaciale, ha affermato uno degli autori dello studio. Quando quel ghiaccio si scioglierà nell’acqua, se si accumula solo negli Stati Uniti, sarà profondo 37 piedi (11 metri).

Le cifre sono medie globali per l’innalzamento del livello del mare, ma alcuni luoghi più lontani dalla Groenlandia vedranno di più e luoghi come la costa orientale degli Stati Uniti vedranno di meno. Anche se 10,6 pollici non sono molti, sono più che alte maree e tempeste, e peggioreranno, quindi l’innalzamento del livello del mare avrà “enormi impatti sociali, economici e ambientali”, ha affermato Elin Enderlin, professore di geoscienze. La Boise State University, non faceva parte dello studio.

“È una perdita molto grande e un effetto dannoso sulle spiagge di tutto il mondo”, ha affermato David Holland della NYU, che è tornato dalla Groenlandia ma non faceva parte dello studio.

Per la Groenlandia, una delle due calotte glaciali più grandi della Terra, che si sta lentamente riducendo, questa è la prima volta che gli scienziati hanno calcolato la perdita minima di ghiaccio e il conseguente innalzamento del livello del mare. A causa del cambiamento climatico causato dalla combustione di carbone, petrolio e gas naturale. Gli scienziati hanno utilizzato una tecnica accettata per calcolare la perdita minima di ghiaccio costante, che è stata applicata ai ghiacciai di montagna per l’intera isola ghiacciata gigante.

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Il glaciologo della Pennsylvania State University Richard Alley, che non faceva parte dello studio ma ha detto che ha senso, ha affermato che lo scioglimento definitivo e l’innalzamento del livello del mare sono come un cubetto di ghiaccio posto in una tazza di tè caldo in una stanza calda.

“Hai preso un enorme tributo sul ghiaccio”, ha detto Ally in una e-mail. “Allo stesso modo, la maggior parte dei ghiacciai di montagna del mondo e i bordi della Groenlandia perderebbero massa se le temperature si stabilizzassero ai livelli moderni perché fossero mantenute nell’aria calda come il tuo cubetto di ghiaccio viene messo nel tè caldo”.

Il tempismo è sconosciuto qui e un problema con lo studio, hanno affermato due scienziati della neve all’aperto, Lee Stearns dell’Università del Kansas e Sophie Nowicki dell’Università di Buffalo. I ricercatori nello studio hanno affermato di non poter stimare un tempo di fusione definitivo, ma nell’ultima frase menzionano “entro questo secolo”, senza sostenerlo, ha detto Stearns.

Il team non sa quanto tempo ci vorrà prima che tutto il ghiaccio perduto si sciolga, ma facendo un’ipotesi plausibile, potrebbe essere entro la fine di questo secolo, o almeno entro il 2150, ha risposto Colgan.

Colgan ha detto che in realtà era una situazione ideale. 2012 (e un importo diverso nel 2019 ) esisteva Il grande anno di fusione, Quando l’equilibrio tra l’aggiunta e la sottrazione di neve era molto sbilanciato. Se la Terra continua a continuare per molti altri anni come ha fatto nel 2012, lo scioglimento della Groenlandia potrebbe innescare un innalzamento del livello del mare di 30 pollici (78 centimetri), ha affermato. Quei due anni sembrano estremi ora, ma anni che sembrano normali ora sarebbero stati estremi 50 anni fa, ha detto.

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“È così che funziona il cambiamento climatico”, ha detto Colgan. “I valori anomali di oggi diventano le medie di domani”.

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