Il presidente dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa è fuggito dal paese: aggiornamenti in tempo reale

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Le proteste sono continuate a Colombo, nello Sri Lanka, dopo la notizia che il presidente Gotabaya Rajapaksa era fuggito alle Maldive. La gente è scesa in piazza e ha marciato verso la residenza del presidente.debitodebito…Atul Loke per il New York Times

COLOMBO, Sri Lanka — Le forze di sicurezza hanno sparato gas lacrimogeni e circondato un elicottero militare mentre i manifestanti hanno sfondato i cancelli dell’ufficio del primo ministro Ranil Wickremesinghe mercoledì dopo che la folla ne aveva chiesto le dimissioni.

In precedenza, quando i manifestanti hanno marciato vicino all’ufficio del Primo Ministro, le forze di sicurezza hanno cercato di disperdere la folla sparando proiettili lacrimogeni, ma sono rimaste impassibili e si sono fuse con un altro gruppo. Gli agenti di polizia antisommossa, molti dei quali indossavano maschere antigas e portavano fucili, sono rimasti accanto alle truppe dell’aviazione e dell’esercito, senza coinvolgere la folla.

“Non vogliamo Ranil il bandito, il rapinatore di banche, il ladro di affari!” La folla cantava.

Centinaia di manifestanti, comprese famiglie con bambini piccoli, hanno lasciato l’ufficio presidenziale la mattina presto. Il loro numero è stato rafforzato durante la notte dalla folla che si è riversata nella capitale, Colombo, da tutto lo Sri Lanka.

All’inizio della giornata fuori dall’ufficio del Presidente, l’atmosfera era generalmente tranquilla, con un’aria di festa. La gente stava digerendo la notizia che il presidente Gotabaya Rajapaksa era fuggito nelle vicine Maldive.

“I ladri sono in fuga”, ha detto la bibliotecaria universitaria Sanjaira Perera, una delle migliaia che si sono recate a Colombo. Mercoledì mattina ha portato i suoi due figli, di 12 e 10 anni, dalla città occidentale di Gampaha in treno.

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Ha detto che voleva che la sua famiglia fosse nella capitale quando la dinastia Rajapaksa cadde.

“Questo è il nostro paese”, ha detto. “Stiamo vincendo”.

La gente ha visto le ombre proiettate sotto le statue, si è seduta sui muri di Seaside Park e ha aspettato in fila con gli ombrelli per proteggere il sole, per avere la possibilità di vedere lo storico edificio degli uffici, uno dei tre edifici governativi sequestrati dai manifestanti lo scorso fine settimana.

Sig. Nonostante l’incertezza sul fatto che Rajapakse si sarebbe dimesso mercoledì, come ha affermato il presidente del Parlamento, che potrebbe sostituirlo, gli oppositori credevano che la fine di un’era fosse vicina.

“È una giornata storica per noi”, ha detto la 26enne Randika Chandaruvan, che martedì sera ha viaggiato in treno dalla vicina Negombo con nove amici. “Abbiamo dovuto cacciare il nostro presidente e ora Kota se n’è andato”, ha detto, usando un soprannome per il presidente.

Sig. Sandaruvan ei suoi amici, come molti manifestanti, non avevano nulla per proteggerli dai lacrimogeni.

Shameen Opanayake, 22 anni, era seduta sui gradini d’ingresso con sua madre e due sorelle. Avevano preso un autobus di prima mattina dalla loro casa di Kalutara, a sud della capitale.

“Se non si dimettesse oggi”, ha detto del presidente, “non credo che questo posto sarebbe tranquillo. L’intero Paese lo rifiuta.

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