64 persone sono morte nel peggior incidente aereo degli ultimi 30 anni in Nepal

KATHMANDU, 15 gennaio (Reuters) – Almeno 64 persone sono morte nel peggior incidente aereo domestico nella piccola nazione himalayana di Pokhara in tre decenni.

Centinaia di soccorritori stavano perlustrando la collina dove è precipitato il volo Eti Airlines che trasportava 72 persone dalla capitale Kathmandu.

La televisione locale ha mostrato i soccorritori che si arrampicavano intorno al relitto dell’aereo. Alcuni terreni vicino al luogo dell’incidente sono stati bruciati e le fiamme erano visibili.

“Abbiamo inviato 31 corpi all’ospedale e ne stiamo portando altri 33 fuori dalla valle”, ha detto l’ufficiale di polizia Ajay KC, mentre i soccorritori lottavano per raggiungere il punto nella valle tra due colline vicino all’aeroporto della città turistica.

Grafica Reuters

È stato il peggior incidente del Nepal dal 1992, quando un Airbus A300 della Pakistan International Airlines si è schiantato contro una montagna durante l’avvicinamento a Kathmandu, uccidendo tutte le 167 persone a bordo.

L’aereo ha preso contatto con l’aeroporto da Seti Gorge alle 10:50 (0505 GMT), ha detto l’autorità dell’aviazione civile in un comunicato. “E poi si è schiantato.”

“Metà dell’aereo è sul fianco della collina”, ha detto un residente locale Arun Thamu, che ha detto a Reuters di aver raggiunto il punto pochi minuti dopo che l’aereo è precipitato. “L’altra metà è caduta nella valle del fiume Seti.”

Khum Bahadur Chhetri ha detto di aver visto l’aereo avvicinarsi dal tetto di casa sua.

“Ho visto l’aereo tremare, muoversi a destra ea sinistra, poi improvvisamente il muso si è abbassato ed è andato nella valle”, ha detto Chhetri a Reuters, aggiungendo che i residenti locali hanno portato i due passeggeri in ospedale.

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Il governo ha istituito un comitato per indagare sulla causa dell’incidente e dovrebbe riferire entro 45 giorni, ha detto ai giornalisti il ​​ministro delle finanze Bishnu Patel.

Una serie di incidenti

Almeno 309 persone sono morte dal 2000 in incidenti aerei o elicotteri in Nepal – otto delle 14 montagne più alte del mondo, compreso l’Everest – e improvvisi cambiamenti meteorologici possono causare condizioni pericolose.

L’Unione Europea ha vietato i voli nepalesi dal suo spazio aereo dal 2013 a causa di problemi di sicurezza.

Due neonati e quattro membri dell’equipaggio erano tra quelli a bordo del bimotore ATR 72, ha detto il portavoce della compagnia aerea Sudarshan Bardaula.

Il viaggio dalla capitale Kathmandu a Pokhara, la seconda città più grande del Nepal incastonata sotto la splendida catena montuosa dell’Annapurna, è uno dei percorsi turistici più popolari del paese himalayano, con molti che preferiscono il breve volo al viaggio di sei ore su strade collinari. .

Il tempo era sereno domenica, ha detto Jaganath Nirola, portavoce dell’autorità per l’aviazione civile del Nepal.

I passeggeri includevano cinque indiani, quattro russi e un irlandese, due sudcoreani, un australiano, un francese e un argentino.

L’ATR72 del produttore europeo di aeromobili ATR è un velivolo turboelica bimotore ampiamente utilizzato prodotto da una joint venture con Airbus. (AIR.PA) e Leonardo d’Italia (LDOF.MI). Eti Airlines ha sei aerei ATR72-500, secondo il suo sito web.

“Gli esperti ATR sono pienamente impegnati nel supportare sia le indagini che il cliente”, ha dichiarato la società su Twitter, aggiungendo che i suoi primi pensieri sono stati per le vittime dopo essere state informate dell’incidente.

Airbus e Leonardo non hanno risposto immediatamente alle richieste di commento.

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Il sito web di monitoraggio dei voli FlightRadar24 ha twittato che l’aereo di Eti Airlines aveva 15 anni ed era dotato di un vecchio transponder con dati inaffidabili.

“Stiamo scaricando dati ad alta risoluzione e controllando la qualità dei dati”, ha affermato.

Sul suo sito Web, Eti si descrive come uno dei principali vettori nazionali. La sua flotta è composta da sei ATR 72-500, compreso quello che si è schiantato. Possiede anche Tara Air, e insieme i due offrono una “ampia rete” in Nepal, dice la compagnia.

Rapporto di Gopal Sharma; Segnalazione aggiuntiva di Jamie Freed; Scritto da Devajyot Ghoshal e Aditya Kalra; Montaggio: William Mallard e Susan Fenton

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